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e-port  |  Cartografía Atlántica, siglos XIV-XVIII

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Presentación

El proyecto que aquí presentamos tiene su origen en una convocatoria que el Instituto Francés realizó al Laboratorio de Innovación en Humanidades Digitales (LINHD) de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y a un reducido grupo de investigadores dedicados al estudio de los puertos atlánticos en las edades Media y Moderna, algunos de ellos miembros de la misma institución. Se pretendía realizar una investigación utilizando los recursos y herramientas que brindan las llamadas Humanidades Digitales, Digital Humanities o Humanités Numériques a partir de la cartografía histórica, como fuente de información para abordar el medio físico, geográfico o el contexto histórico y cultural en el que se han desarrollado las costas y puertos atlánticos.

Las representaciones cartográficas han evolucionado en aras de un mayor rigor científico, desde la pérdida de los recursos más realistas en favor de otros más abstractos o convencionales. Los mapas, planos, portulanos, atlas, vistas, estampas o representaciones pictóricas portuarias en las edades Media y Moderna son complejas construcciones que posibilitan el conocimiento de los puertos como núcleos situados entre la tierra y el mar. El análisis iconográfico y cartográfico de las imágenes permite al investigador examinar diversidad de elementos, como son los símbolos y representaciones científicas e imaginarias, las escalas, la proyección, los autores y destinatarios, los colores, los códigos, la decoración, la temática inspiradora y los textos complementarios que acompañan a la imagen. Todos ellos, en su conjunto, constituyen una fuente de información extraordinariamente rica para la interpretación histórica.

En el presente proyecto nos hemos propuesto abordar dos ejes de actuación:

 

Eje 1: La evolución de las representaciones de la línea costera atlántica.

Pretendemos comprobar la evolución de las representaciones de las costas atlánticas desde la última Edad Media a la Modernidad. Esto es, explorar las formas de las representaciones, su carácter material, real y simbólico, su plasmación objetiva o subjetiva y su funcionalidad. Asímismo, comprobamos que desde la Baja Edad Media hasta el final del Antiguo Régimen tales representaciones varían dependiendo del conocimiento empírico y de los avances tecnológicos en el campo de la navegación, pasando de aquellas representaciones  imprecisas y parciales, caracterizadas por signos y claves de difícil resolución, a otras  más objetivas sobre todo a partir de la proyeccion de Mercator. Especial interés demuestran para nuestro proyecto las cartas de marear, portulanos o  cartas portulanas de los siglos XIV y XV, representaciones que obedecen a la necesidad práctica de los navegantes de conocer con la mayor precisión posible su posición y las rutas a seguir para alcanzar sus destinos.

En  los siglos XVI y, sobre todo, en el  XVII, se produce un fuerte despegue de la técnica de la elaboración de mapas al amparo de las nuevas informaciones provistas por los navegantes portugueses, españoles, italianos y holandeses. Y será en el XVII cuando se consolide la cristalización lógica, sustentada por la revolución científica, dando como resultado una mayor precisión y mayor objetividad reflejadas en las cartas náuticas.

El desarrollo científico del siglo XVIII estimula cambios en numerosos campos, incluida la cartografía. La necesidad de instrumentos y métodos más precisos para el cálculo de la situación de un buque en altamar favorece la obtención de observaciones astronómicas y geodésicas más exactas. La solución del problema de la longitud en la segunda mitad del siglo XVIII resuelve una cuestión de importancia trascendental para el mundo de la navegación, con importantes repercusiones en la cartografía. Por otro lado, el desarrollo de la geodesia aumenta la rigurosidad de las escalas en los mapas, con una mayor adaptación a la realidad proporcional y numérica. La mejora de los instrumentos científicos contribuirá igualmente en importancia a la obtención de mayor calidad en el diseño de los mapas. Finalmente, la representación de las profundidades de los mares será cada vez más rigurosa, con especificación de las mareas alta y baja, y se generaliza el dibujo de veriles de sonda o líneas de igual profundidad.

 

Eje 2: La organización y equipamiento de los espacios portuarios.

La segunda propuesta se basa en el análisis de la evolución del equipamiento e instalaciones de los complejos portuarios atlánticos desde la Baja Edad Media a la Edad Moderna, mediante un  estudio diacrónico de las representaciones gráficas.

Entre los siglos XI y XIV la representación de los espacios urbanos y portuarios cambia sustancialmente. En el siglo XV una buena parte de la información se obtiene de la llamada “vista a vuelo de pájaro”. Las denominadas “Vistas” de ciudades y su entorno son más reales, abundantes y variadas, como consecuencia del desarrollo urbano. A ello se añade la aparición de mejoras técnicas en la representación espacial,  junto al avance en el desarrollo de las leyes de la perspectiva. En este sentido, Mercator y Pélerin, atienden al manejo de la pluma y a las técnicas de impresión gráfica.

Sin embargo, habrá que esperar a la segunda mitad del siglo XVI y, especialmente, al XVII para contar con verdaderas colecciones de planos urbanos y portuarios realizados de forma rigurosa pero, con planchas preexistentes. Las obras pretenden mostrar una imagen real, reflejar las actividades que se desarrollan dentro de la ciudad, en su puerto y en su entorno, y conseguir un compendio cartográfico-topográfico. Para el siglo XVI aparecen obras de una realidad casi cartográfica y mucho más exactas en cuanto a sus proporciones. Y ya en el XVII la Escuela Holandesa obtendrá producciones paisajísticas minuciosas, representando casi la realidad exacta.

En el siglo XVIII, la ciudad y su espacio portuario se convierten en laboratorios para los ingenieros y cartógrafos militares ofreciendo representaciones cargadas de objetividad,  gran realismo y cálculo matemático. El análisis de los planos del siglo XVIII nos adentra en el conocimiento de los sistemas de representación gráfica, la realización de dibujos y delineados, así como la aplicación de colores y su simbología. Buena prueba de ello es la utilización del sombreado para la representación del relieve, de la técnica del lavado para colorear el dibujo, consiguiéndose efectos de luces y sombras y, sobre todo, la utilización del color. Este componente es fundamental para conseguir que lo representado se ubique en una superficie. Los cartógrafos e ingenieros españoles del siglo XVIII se sirven de un código de colores bien definido para transmitir información.

En resumen, las imágenes cartográficas son elementos que muestran las ideas y las mentalidades predominantes a la hora de ser creadas. El análisis de esas imágenes nos adentra en el conocimiento de los sistemas de representación gráfica, en su realización y delineado, en la aplicación de colores y en su simbología.

 

Introduction

The Project presented here has its origin in a call that the French institute undertook together with the Research centre on Digital Humanities (LINHD). It is located at UNED and carried out by an elite group of researchers dedicated to the Atlantic ports studies during de Middle Ages and Modern period, some of them members of the same institution. The aimwas to conduct research using the resources and tools that provide the so-called Digital Humanities from the historical cartography. Always as a source of knowledge in order to address the physical and geographical environment or the historical context in which the coasts and atlantics ports have been developed.

 The cartographic representations have evolved in the interest of a greater scientific rigor since the decline of resources more realistic in favour of others more conventional. The maps, planes, portulanos, atlas, prints or other pictorial representations of Middle Ages and Modern periods are complex constructions which enable an extremely extensive knowledge of ports as centres situated between the land ant the sea. The iconographic and mapping analysis of images enables a researcher to examine disparate elements such as symbols and scientific representations, scales, projection, authors and recipients, colours, codes, decoration, inspiring subjects and complementary texts that accompany the picture. All these together constitute an extremely rich source of information for the historical interpretation.

 This project intends to address two main lines of action,

 Line 1: The evolution of the Atlantic coastal line.

 It aims to verify the evolution of the Atlantic coast representations from Middle Age to Modernity. In involves exploring the forms of representations, its material nature - real and symbolic – its objective and subjective means and its functionality. Additionally, we notice that from the late Middle Ages to the Old Regime, these representations vary depending on the empirical knowledge and technological advances in the field of navigation. It goes from those imprecise and partial representations – characterized by signs and keys with difficult solutions – to others more objectives especially from the projection of Mercator. Nautical charts and portulanos of XIV and XV centuries are particularly relevant for our project because they reflect the practical need of seafarers to have the greatest possible understanding of their position and the paths to follow in order to reach their destination.                                                                       

During the XVI and especially in the XVII centuries it flourished a strong upturn of mapping techniques under new information supplied by Portuguese, Spanish, Italian, and Dutch seafarers. And it will be during the XVII century when it will consolidate the logic crystallisation backed by the scientific revolution, resulting in better nautical charts, with additional precision.

The scientific development of XVIII century encouraged numerous changes in many areas, included cartography. The necessity of new and more precise tools and methods for the calculation of the situation of ships on the high seas, promotes to obtain more accurate astronomical and geodetic observations. Solving the problem of length during the second half of XVIII century resolves an important issue for the world of navigation, with significant effects in cartography. Furthermore, the development of geodesy increases the rigour of map scales, with an extensive modification in adapting to a proportional and numerical reality. The improvement of technical instruments will contribute equally into the importance of obtaining higher quality in the design of maps. Finally, the representation of seas depths will be increasingly stringent, with specification of the rise and fall of the tide. And it becomes widespread the draw of shelf lines.

 Line 2: The organisation and equipment of port areas.

 The second proposal is based on the analysis of the evolution of the equipment and facilities of atlantics port complexes since late Middle Ages to Modern period through a diachronic study of graphic representations.

 Between XI and XIV centuries, the representations of urban and port spaces were significantly altered. During XV century a large part of information was obtained of the so-called “Bird´s-eye view”. The denominated “Views” of cities and their surroundings are more realistic, abundant and varied, as a result of the urban development. Added to this is the appearance of technical improvements in spatial representation along with the advancement in the development of perspective laws. In this connection, Mercator and Pélerin attend the handing pen and graphical print techniques.

 However, we shall then have to wait until the second half of XVI century, and, especially to XVII century to count on/with real collections of urban and port areas made in a rigorous form but with pre-existing sheets. The works aim to show a real image, reflect the activities developed inside the city, in its port and surroundings, and achieve a cartographical-topographic compendium. For the XVI century appears works of a reality almost cartographic and much more precisely in its proportions. By XVII century the Dutch School will obtain thorough landscape productions, which represent almost an accurate reality. 

During XVIII century, the city and its port area are becoming in labs for military engineers and cartographers whom provide representations charged with objectivity, realism and mathematical calculation. The analysis of plans from XVIII century engage us in the knowledge of graphic representations systems, the making of designs and outlined, as well as the application of colours and its symbolism. This is illustrated by the use of shading for representation of relief; of the washing technique for color a picture, thus achieving effects of light and shadows, but above all the using of colour. This component is fundamental to achieve what is represented/the representation to be located in an area. The Spanish cartographers and engineers of XVIII century were using a well-defined colour code to transmit information.

 In summary, the cartographic images are elements, which showed predominant ideas and mentalities at the time to be created. The analysis of those images goes deeper into the knowledge of graphic representation systems, in its realization and outlined, and in the application of colours and its simbology.